Заказ звонка
* Представьтесь:
* Ваш телефон:
Сообщение:
* - поля, обязательные для заполнения
Заказать звонок
Здравствуйте, дорогие друзья!

 

Часть 1. УДАЧНАЯ НАХОДКА

Ура! Каникулы!

 

К большому огорчению любителей тихого отдыха каникулы все же начались. И старый парк на окраине города как по волшебству заполнился ребятами. Со всех сторон раздавались музыка, крики и громкий смех. Посидеть в тишине у пруда пенсионерам теперь не удавалось: весь берег был усыпан юными рыбаками. А прогуливаться по аллеям стало и вовсе небезопасно – то и дело из-за поворота выскакивали велосипедисты или роллеры, заставляя бедных старушек отскакивать на обочину. 

И вот однажды, когда по-летнему теплое майское солнышко уже клонилось к закату, на пути устало передвигающих ноги пешеходов появилась очередная группа велосипедистов. Мало того, что все трое летели на скорости, близкой к первой космической, вырвавшийся вперед светловолосый мальчишка лет двенадцати ловко управлял велосипедом, театрально сложив руки на груди. Легкость, с которой он объезжал встречающиеся на пути препятствия, а также вызывающий вид велосипедиста подействовали на пенсионерок как красная тряпка на быка. Возможно, немалую роль в этом сыграла и ярко-красная бейсболка лидера.

Но как бы то ни было, терпение старушек лопнуло, и совершенно неожиданно для себя они перешли в наступление. План «военных» действий был принят единодушно: с места не сходить и дорогу противнику не уступать! Увы, об агрессивных замыслах пенсионерок ребята догадались слишком поздно...

Чтобы избежать столкновения, Димыч схватился за руль и резко вывернул его влево. Налетев на высокий бордюр, он не удержался и кубарем скатился на жесткий газон из враждебно ощетинившейся травы и в страхе закрывшихся одуванчиков. Другие ребята успели притормозить и осторожно объехали группу воинственно настроенных старушек.

Славка подбежал к другу, но Димыч уже был на ногах. Бросая негодующие взгляды на виновниц аварии, он осмотрел велосипед. К счастью, техника при падении не пострадала. Разбитая коленка и разорванные джинсы – не в счет. Что же касается морального ущерба…

Дело в том, что среди ребят Димыч считался большим авторитетом во всем, что касалось велосипедов и рыбалки. И глупое падение на глазах у товарищей могло серьезно подорвать его авторитет.

Поймав насмешливый взгляд восседавшего на новеньком горном велосипеде Антона, Димыч развел руками:

– Ну бабульки, ну молодцы! И как они догадались, что я с детства мечтаю стать каскадером? Видели, как классно я спланировал на землю?! Никто не снял этот трюк на мобильник? А на видеорегистратор? Тош, у тебя на велике есть регистратор? Нет? Жаль, очень жаль… А может, у старушек есть? Ведь им без регистраторов ходить никак нельзя! Как потом доказывать полицейским в парке, что правила они не нарушали?

Представив оснащенных видеорегистраторами пенсионерок, Славка прыснул со смеху. Наблюдавшие за велосипедистами вороны дружно его поддержали. Даже Антон – самый взрослый и серьезный из ребят – не смог сдержать улыбки.

Димыч довольно хмыкнул и отвернулся от нарушительниц паркового движения. Он протянул руку к велосипеду... и тут же ее отдернул. Из-под переднего колеса на него пристально смотрел большой черный паук.

Биологию Димыч любил, а потому прекрасно знал, что в средней полосе ядовитые пауки не водятся. И все же вид свирепого существа не внушал ему доверия. Тогда будущий биолог решил провести эксперимент. Он подобрал прутик и осторожно дотронулся до паука. Тот безжизненно перевернулся на спину...

Это была лишь игрушка. Но зато какая! Брюшко паука, величиной с крупную монету, украшал яркий узор, выписанный до мельчайших подробностей. Голова и ноги сделаны столь искусно, что даже с близкого расстояния трудно было понять, оригинал это или всего лишь копия. Сходство с настоящим пауком усиливали малиновые глазки, сердито сверкавшие из травы. Единственное, что вызывало недоумение, – прикрепленный к спине металлический крючок, немного похожий на рыболовный.

Увидев необычную находку, ребята подошли поближе.

– Ничего себе! – удивился Антон. – Что это? Игрушка? Значок?

Димыч внимательно разглядывал паука, пытаясь ответить на тот же вопрос.

– Может, блесна? – неуверенно предположил он.

– Ну да! Где ты видел, чтобы у блесны был такой крючок? – Антон выхватил паука из рук Димыча и слегка подбросил на ладони. – И вообще, блесен в виде пауков не бывает!

– Но и на игрушку это не похоже. – Паук снова перекочевал в руки Димыча. – Смотри, какая тонкая работа… Я думаю, что это музейный экспонат. Но тогда зачем здесь крючок?

– Да нет же, это просто сувенир! Су-ве-нир. Маленькая вещичка на память о жаркой восточной стране. В Египте такого добра навалом. – И Антон с видом знатока посмотрел на недогадливых приятелей.

Димыч хотел возразить, но тут к разговору подключился Славка.

– П-п-погодите! – От волнения он начинал заикаться. – Это н-н-не совсем обычная игрушка. За ней что-то к-кроется. И обладатель т-т-такой вещи т-т-тоже не совсем обычный человек. Мне кажется, это высокий с-с-старец с длинной седой бородой. Каждое утро он п-п-прогуливается по этой дорожке. С-с-садится на скамейку и достает из саквояжа шкатулку с редкими с-с-старинными вещицами. Перебирает их. А сегодня он с-с-случайно уронил одну из них в т-т-траву и не заметил…

– Ну конечно, – перебил приятеля Димыч, – старец полюбовался на свои реликвии и ушел. А скамейку прихватил с собой. Тоже как реликвию!

Славка нахмурился, но развеселившиеся приятели пообещали, что старца и скамейку обязательно поищут. В другой раз. А сейчас им надо торопиться, потому что «солнышко садится».

Ребята бросились к велосипедам. Паук остался в руках у Димыча, и тот, недолго думая, засунул его в баночку для блесен. Закрепив удочки на раме, он пустился вдогонку за приятелями, и уже через несколько минут велосипедисты дружно тормозили на берегу пруда.

 

Колдунья идет по следу

А в это время в стареньком двухэтажном доме на окраине города проклинала злую судьбу высокая худая старуха, одетая в грязный домашний халат. Что и говорить, Капитолина Карповна, колдунья в седьмом поколении, была не на шутку расстроена. И причина для этого была тоже не шуточная.

Сегодня в парке у нее странным образом пропал талисман, подаренный двоюродной теткой по материнской линии. Этот талисман несколько веков передавался из поколения в поколение и значительно облегчал жизнь его владельцам. Им не нужно было долго и старательно постигать премудрости колдовского дела. Талисман гарантировал удачу во всех начинаниях, избавляя хозяев от многих трудностей и хлопот. И Капитолина Карповна с удовольствием этим пользовалась. За долгие годы она почти ничему не научилась – зачем стараться, если есть талисман?

И только теперь, лишившись бесценного помощника, колдунья в полной мере оценила его коварство. Паук оставил ее без денег и возможности их зарабатывать (несколько счастливых лотерейных билетов не в счет). И потому отчаяние бедной старушки было поистине безграничным.

Пытаясь хоть как-то утешить хозяйку, о ее ноги терлась такая же худая и грустная кошка неопределенной окраски. Впрочем, на этой героине нашей истории следует остановиться особо.

Почему-то считается, что каждая уважающая себя колдунья должна иметь кошку, причем именно черную. Отдавая дань традиции, Капитолина Карповна тоже завела себе кошку. Правда, не черную, а всего лишь умную. И на это у нее была особая причина: колдунья с детства мечтала о собаке. Собаке большой, дрессированной… И воспитала свою кошку как собаку.

Луиза была маленьким котенком, а Капитолина Карповна уже проходила с ней общий курс дрессировки служебных собак. Колдунья не жалела ни времени, ни сил и достигла замечательных результатов: Луиза с первого раза выполняла любые команды, брала барьер, прекрасно шла по следу и даже могла задержать преступника, вцепившись ему шею. Хотя не исключено, что поразительные успехи в дрессировке Луизы были достигнуты колдуньей не без помощи талисмана. А впрочем, это нисколько не умаляет достоинств самой Луизы.

Ни в чем не желая уступать собачникам, Капитолина Карповна три раза в день выводила кошку на поводке в парк. Местные собаки настолько привыкли к их прогулкам, что перестали обращать на Луизу внимание, видимо, признав соплеменницей.

Правда, одно отличие от других посетителей собачьей площадки у Луизы все-таки было. Причем серьезное – ее кормили рыбой. Точнее, свежей рыбой. Еще точнее, свежей осетриной. Хозяйка с удовольствием баловала свою любимицу, благо возможности позволяли…

А в остальном жизнь Капитолины Карповны текла по проторенному представительницами колдовской профессии руслу: встречи с клиентками, гадание на кофейной гуще, ночные прогулки по старому парку – в общем, ничего особенного. Такая жизнь мало радовала Капитолину Карповну, но она к ней привыкла и была готова терпеть еще долгие годы. И вдруг нелепая случайность все разрушила! Будущее теперь казалось колдунье мрачным, а серые будни прошлой жизни – сплошным праздником.

Капитолина Карповна горько вздохнула и задумалась. Чтобы вернуть спокойную и беззаботную жизнь, ей нужен талисман. Но как его найти в огромном парке? И тут рассеянный взгляд колдуньи упал на кошку. Ну конечно же, Луиза! Только она, с ее острым нюхом и блестящим умением идти по следу способна отыскать пропажу. Даже если для этого понадобится прочесать весь город!

---

В тот же вечер Капитолина Карповна и Луиза отправились в парк. Колдунья медленно шла привычной дорогой, а кошка старательно обнюхивала дорожки и газоны. Луиза очень хотела помочь хозяйке и не обращала внимания на пристально наблюдавших за ней ворон и носившихся по газонам беспечных собак. Несмотря на волнение (это было первое серьезное поручение в ее жизни), кошка старалась не пропустить ни одного клочка земли.

Уже стемнело, но Луиза прекрасно видела в темноте и уверенно бежала вперед. Иное дело – хозяйка. С каждым шагом ее все больше и больше охватывало отчаяние. К тому же в сумерках Капитолина Карповна споткнулась о бордюр и теперь слегка прихрамывала.

Совершенно обессилев, она присела на скамейку и вздохнула. Продолжать поиски было бесполезно. Тем более что внезапно вынырнувшие из темноты велосипедисты чуть не сбили перебегавшую дорожку Луизу. Не желая рисковать здоровьем помощницы, Капитолина Карповна решительно встала и направилась к сердито шипящей кошке.

Но странное дело! Оправившись от испуга, Луиза завертела головой и стала жадно принюхиваться. Не веря в удачу, хозяйка смотрела на разволновавшуюся кошку, а та уже не сомневалась, что напала на след. Призывно мяукнув, Луиза помчалась за велосипедистами. Забыв об усталости и больной ноге, Капитолина Карповна бросилась вдогонку. Кратчайшей дорогой преследователи пересекли парк и выбрались на дорогу, отделявшую его от жилых кварталов.

На улице было непривычно тихо. Колдунья взглянула на небо: огромная туча, похожая на потрепанное ватное одеяло, заботливо укрыла утомившийся за день город. Клочки пушистой серой ваты окутали крыши и шпили высотных домов, но защитить их от грозы были не способны. Безжалостные молнии все чаще пробивали ветхое одеяло насквозь, и оно громко трещало по швам.

Колдунья ускорила шаг – нужно было спешить. Еще немного, и одеяло не выдержит тяжести пропитавшей его влаги. Сквозь прорехи на землю хлынет дождь, и бурные потоки победно промчатся по улицам, смывая все на своем пути... В том числе и следы, ведущие к драгоценному талисману.

Над головой сверкнула молния, и почти сразу же грянул гром. Капитолина Карповна вздрогнула и невольно замедлила шаг, но Луиза на такие мелочи не отвлекалась. Как хорошая охотничья собака, она уверенно шла по следу вооруженных велосипедами и удочками похитителей талисмана. Всего на несколько мгновений кошка замешкалась у перекрестка, но потом снова взяла след и свернула во двор, образованный тремя многоэтажными домами. Капитолина Карповна ликовала – еще немного, и талисман будет у нее!

Но удача отвернулась от колдуньи. Стоило следопытам оказаться во дворе, как на них обрушились потоки холодной воды. И вымокшим до последней нитки (и шерстинки) искательницам талисманов пришлось спешно возвращаться домой.

 

Раз рыбалка, два рыбалка…

Рыбалка оказалась на редкость удачной! Рыба, как зачарованная, шла на крючок, совершенно не обращая внимания, есть на нем наживка или нет. Счастливый Димыч шутил о выстроившихся к нему длинных очередях представителей подводного царства. И конечно же, вся эта история с неприятным падением и странной находкой была совершенно забыта.

Обратная дорога прошла вполне спокойно – вряд ли можно считать происшествием внезапно выскочившую из темноты кошку. На этот раз Димыч вовремя притормозил, и столкновения удалось избежать. Кошка  сверкнула глазами и скрылась в темноте, а ребята благополучно добрались до дома.

Своим уловом Димыч сразил родителей наповал. Мама тяжело вздохнула, надела фартук и пошла на кухню, а папа крепко задумался.

Восторженно описывая подробности рыбалки, Димыч сортировал карасей. Мелочь он аккуратно складывал в отдельный пакет, а рыбешек покрупнее отдавал маме. Закончив работу, мальчишка выпрямился и вздохнул. Такому улову мог позавидовать любой рыбак, даже самый опытный!

Усталый и довольный, герой отправился спать, но перед глазами еще долго мелькали шлепающиеся на траву караси, восхищенные глаза Славки, раздосадованное лицо Антона…

---

– Дима! Димыч!!! – Крепко спящий мальчишка не сразу почувствовал, что кто-то трясет его за плечо. Неужели утро? Димыч хотел открыть глаза, но веки его не слушались. – Проснись же!

– Да…

– Можно взять твои удочки? Мои остались на даче… – Отец настойчиво будил сына.

– Да…

– А где у тебя крючки? В рюкзаке?

– Да…

– В наружном кармане?

– Да…

– Ну спасибо.

– Да…

---

… И вот Димыч снова на берегу, на своем любимом месте. Старая ива весело шумит листвой, подбадривая рыбака. Чуткий поплавок дернулся и плавно ушел под воду. Димыч приготовился подсекать, как вдруг в глаза ударил яркий свет…

Рыбак недовольно зажмурился, но солнечный луч продолжал упорно светить в лицо. Вздохнув, Димыч натянул на голову одеяло и отвернулся к стене. Перед глазами снова возник покрытый мелкой рябью пруд и ныряющий в воду поплавок...

Вытащить на берег очередного карася ему помешала громко хлопнувшая дверь.

– Нет-нет, в этом году мы со Славиком на юг не поедем, – донесся до Димыча низкий женский голос. – Обещают высокую солнечную активность и магнитные бури. Лучше поживем в деревне – свежий воздух, овощи с грядки, козье молоко...

– Да, в этом году с погодой творится что-то странное, – подтвердил второй голос. Это в разговор включилась мама.

Димыч сел на кровати и обиженно зевнул. Все будто сговорились не давать ему спать! А какой был сон! Какие поклевки, какие караси… Такое может только присниться! Стоп, а как же вчерашняя рыбалка? Неужели приснилась?

Он вскочил с кровати, пробежал на кухню и распахнул холодильник – на полках лежали большие пакеты с рыбой. Димыч облегченно вздохнул. Значит, это был не сон – удачная рыбалка, падение, паук...

– А вы почувствовали, какая сильная магнитная буря была вчера вечером? – продолжал тараторить низкий голос. – Я три часа пролежала с мокрым полотенцем на голове. Никакие лекарства не помогали!

И тут Димыча осенило – магнитная буря! Как же он сразу не догадался! Паук сделан из металла, а значит, его занесло сюда магнитной бурей. И хозяин этой вещицы может быть очень далеко... Как и его любимая скамейка.

Димыч принес из кухни рюкзак, но железной коробочки в нем не оказалось. Куда же она делась? Он точно помнил, что вчера вечером положил ее в рюкзак. А может, это тоже проделки магнитной бури?

«Чушь!» – Димыч тряхнул головой и окончательно проснулся. – «Ведь не улетели же ножницы, гвозди и вилки...»

Он сел на диван и задумался.

Входная дверь снова хлопнула, и в комнату вошла мама.

– Доброе утро, сынок!

– Доброе... Послушай, мам, а ты нигде не видела железную коробочку с крючками?

– Неужели ты ничего не помнишь? – улыбнулась Татьяна Дмитриевна.

– А что?

– Вчера вечером папа с дядей Сашей поехал на рыбалку. А перед отъездом заходил к тебе – попросить рыболовную мелочь.

«Ничего себе мелочь! – подумал Димыч. – Родной отец без единого крючка оставил!»

А вслух спросил:

– А когда он вернется?

– Не знаю. Сказал – как пойдет рыбалка. Позвони ему на мобильник.

– Да ладно, – покрутил головой Димыч, – не буду мешать. Пусть спокойно ловит.

А про себя подумал: «Вот влип! Что я теперь скажу ребятам? Что мои крючки сегодня ловят без меня?»


Кошачье королевство

Пока Димыч раздумывал, что сказать друзьям, к его дому быстро приближалась худая старуха с хозяйственной сумкой в руке. На ногах у нее были охотничьи сапоги, а в сумке – охотничья кошка.

Капитолина Карповна прошла через арку… и растерялась. Большой двор был пуст. Ни мальчишек, ни велосипедов. Многоэтажные дома насмешливо смотрели на нее широко распахнутыми окнами, но колдунью это не смущало. Ради собственного благополучия она была готова на все.

Обойдя двор, Капитолина Карповна нашла удобный наблюдательный пункт – скамейку под раскидистым кустом сирени. Колдунья поставила сумку на сиденье и выпустила Луизу. Кошка осторожно выпрыгнула и осмотрелась.

Прошедшая гроза значительно усложнила поставленную перед ней задачу. Дождь, как старательный дворник, чисто вымыл все дорожки, уничтожив следы похитителей талисмана. А значит, придется обследовать подъезды.

Брезгливо обходя лужи и стряхивая с лап капельки воды, Луиза отправилась на поиски велосипедистов. Капитолине Карповне оставалось только ждать.

Ох уж эти мальчишки! Ни старуха, ни кошка терпеть их не могли, и у каждой на это были свои причины. В Луизу мальчишки однажды бросили камнем, и она целый месяц прихрамывала. А колдунья была твердо уверена, что все беды в этом мире от мальчишек. И вот теперь она сидит на лавочке в чужом дворе и ждет не дождется, когда же они появятся! Не беды, конечно же, а мальчишки. Хотя, возможно, они и в самом деле связаны…

                                                              ---

А ребята никуда не торопились – у них были каникулы. Димыч сидел на кухне и уплетал котлеты. Но о чем бы он ни думал, его мысли неизменно возвращались к пауку.

«А вдруг отец его выбросит? Может, позвонить, предупредить? Да нет, он только посмеется надо мной – до сих пор в игрушки играю!» – Димыч наколол очередную котлету на вилку и вздохнул: – «Жалко будет, если паук потеряется. Я даже не сумел его хорошенько рассмотреть...» – Несчастная котлета вернулась в тарелку. – «Не понимаю, чего я психую?» – Он вскочил и забегал по кухне. – «Вот вернется отец с рыбалки и отдаст мне и крючки, и паука».

Что будет, если отец сегодня не приедет, Димыч даже думать не хотел.

«Ничего себе мелочь!» – возмущенно уставился он на котлету. – «Все крючки увез. Мог бы отсыпать себе половину… А какой вчера был улов! Кстати, об улове...» – Димыч дожевал котлету и выглянул в окно.

Дворовые коты терпеливо ожидали своего кормильца.

– Иду, иду! – Он отбросил вилку и полез в холодильник.

Каким образом коты узнавали, что Димыч вернулся с уловом, непонятно. Может, они были телепатами, а может, срабатывало «кошачье радио». Но как бы то ни было, сегодняшнее утро не стало исключением, и его подопечные в полном сборе ожидали приглашения к завтраку. Однако на этот раз в кошачьем королевстве было не спокойно...

И причиной тому была Луиза. Старательно обходя лужи, она не заметила стянувшихся на завтрак котов и нос к носу столкнулась с воинственно настроенным Кашалотом. От неожиданности Луиза присела и коротко тявкнула.

Внезапное появление еще одной претендентки на свежую рыбу взбудоражило кошачье общество. А собачьи манеры новенькой были признаны просто возмутительными!

Больше всех негодовал Кашалот – драчун и забияка, потерявший в сражениях половину правого уха. Свое прозвище он получил за огромный аппетит: Кашалот не прекращал есть до тех пор, пока перед ним оставалось хоть что-то съедобное.

Выгнув спину дугой, рыжий забияка зашипел и двинулся на незваную гостью. Луиза растерялась и неожиданно для себя поступила как обыкновенная кошка – воинственно подняла хвост, тоже выгнула спину… и резко метнулась в сторону. В одно мгновение она оказалась на ветке старой липы, сиротливо приютившейся у подъезда.

Не ожидавший такого поворота Кашалот обиженно мяукнул, но на дерево не полез. Он демонстративно улегся под липой, отрезав нарушительнице путь к отступлению.

Луиза расстроилась. Хозяйка далеко, к тому же лазить по деревьям она не умеет. Снизу через кружевную зелень спасительной липы за ней пристально следят двенадцать пар зеленых и рыжих кошачьих глаз. А сверху внимательно наблюдают две пары черных, вороньих.

Ох уж эти вороны! Любят они показательные выступления! Увидев на дереве кошку, тут же устроили шоу «Мы в паре на сафари». Схема действий была отработана до мелочей: пока одна ворона кружилась над добычей, стараясь наносить удары сверху, другая оттесняла ее на тонкую часть ветки. Загнанной «в угол» жертве оставалось только свалиться на асфальт под одобрительное мяуканье разношерстной публики.

Казалось, ситуация безнадежная…

---

Но тут входная дверь распахнулась, и на пороге показался Димыч. Представление было окончено. Вороны благоразумно перелетели на соседнее дерево, а коты подбежали к своему кормильцу.

Но Димыч не торопился. Он смотрел на Луизу, отчаянно вцепившуюся в тонкую ветку.

– Это что такое? Как вам не стыдно обижать новенькую? А с тобой, Кашалот, у нас будет особый разговор. Иди, иди сюда! – Кот прижал уши и поплелся к Димычу, волоча по асфальту пушистый хвост. – Как тебе не стыдно?! Посмотри на себя – ты такой большой и толстый, а она маленькая, худенькая. Не смей обижать ее! – И он легонько ударил Кашалота по носу. Кот зажмурился, но не уходил.

Закончив воспитательный процесс, Димыч подошел к дереву.

– Сударыня, вам больше некого бояться. Соблаговолите спуститься вниз и позавтракать. – Димыч поманил Луизу, и она радостно спрыгнула ему на плечо.

Чтобы успокоить кошку, спаситель протянул ей карасика. Луиза удивленно принюхалась и осторожно взяла рыбку.

Следующую рыбку он дал Кашалоту. И завтрак начался. Коты по очереди подходили к Димычу. Получали рыбку, пристраивались неподалеку и хрустели. Закончив с одной рыбешкой, тут же бежали за другой.

Луиза посмотрела на них, подумала… и тоже захрустела.

Старуха не верила своим глазам. Ее Луиза, избалованная деликатесами и не признававшая ничего, кроме свежей осетрины, Луиза, которую приходилось долго уговаривать, прежде чем она соблаговолит взять хотя бы маленький кусочек самой дорогой рыбы, да-да, именно эта Луиза весело уплетала карасиков в компании бездомных и вечно голодных котов.

«Вот уж поистине, дурной пример заразителен!» – грустно подумала Капитолина Карповна. – «Ладно, подождем. Должна же когда-нибудь эта орава насытиться и разойтись!» – Старуха уселась на скамейку и аккуратно сняла резиновые сапоги.

 

Димыч, Юлечка и остальные

– Привет! – вдруг раздался за спиной звонкий голос.

Димыч оглянулся. Рядом с ним стояла Юлечка – самая красивая девочка из его класса. В красном платье, с изящной красной сумочкой в руке, Юлечка выглядела как королева. За ней на почтительном расстоянии застыли нарядно одетые фрейлины.

– Ого! Я вижу, ты был на рыбалке? Надеюсь, большой этот… ну как его… улов?

– Сама видишь… – Димыч смущенно улыбнулся и показал на пакет с мелочью. Коты терпеливо ждали добавки.

– Да, очень крупная рыба! – съехидничала Юлечка. Димыч смутился еще больше. – А вот мой дядя в прошлое воскресенье поймал в пруду щуку длиной полтора метра!

Рыбацкая гордость Димыча была задета:

– Между прочим, щуки в прудах не водятся, а в магазинах продаются и более крупные экземпляры!

Теперь уже смутилась Юлечка. Она сразу потеряла интерес к рыбной ловле и стала внимательно разглядывать свои туфельки.

На ее счастье во дворе появился Антон. Он еле сдерживал рвущегося познакомиться с кошачьим обществом пса.

Оправившаяся от смущения Юлечка небрежно кивнула Антону и повернулась к Димычу: – Заболталась я с тобой! А у нас через десять минут репетиция. Между прочим, мы заняли первое место на областном конкурсе и сегодня выступаем во Дворце культуры. Если хочешь, приходи – начало в двенадцать.

– Нет, я не смогу, – покачал головой Димыч, – мне надо к бабушке.

– Ах да, я совсем забыла, ты же у нас Красная Кепочка! – обиделась королева. – Каждый день ездишь к бабушке в Замятино… И возишь ей продукты!

Димыч покраснел и опустил голову. Королева недовольно дернула плечиком и отвернулась. Но потом все же сжалилась над мальчишкой.

– Знаешь, а мой дедушка тоже живет в Замятино. Между прочим, он профессор. Изучает всякие необъяснимые явления. Я его тоже навещаю… иногда.

Высунувшийся из окна Славка радостно окликнул Димыча, и Юлечка поспешила закончить разговор:

– Ну ладно, пока, а то мы опоздаем. – Круто развернувшись, она подошла к подругам и скомандовала: – Пошли, девочки!

Королева и ее свита удалились, а Димыч продолжал стоять, уставившись на пакет с рыбой. Он действительно никогда не расставался с красной бейсболкой. А чтобы оправдать перед ребятами регулярные поездки к бабушке, в шутку называл себя Красной Кепочкой. И судя по всему, это прозвище крепко к нему прицепилось...

Отбросив грустные мысли, Димыч махнул рукой Славке и снова взял пакет.

---

Колдунья нервничала. Луизе ничего не угрожало, но выполнять задание кошка не спешила. Вместо этого она с удовольствием знакомилась с разомлевшей от обильного завтрака хвостатой компанией. Изящная черно-белая Мурка старательно вылизывала шерстку. Пушистый Барсик с удовольствием потягивался на газоне. Кашалот лежал на боку и крепко сжимал в зубах карасика, проглотить которого был уже не в силах. Луиза понимающе махнула ему хвостом и вернулась к Димычу.

Старуха недоумевала – что это за мальчишка, к которому, как к магниту, липнут и кошки, и мальчишки, и девчонки?

Недоумевал и Антон. Он не ожидал, что королева, в которую тайно или явно были влюблены почти все ребята из шестых, седьмых и даже восьмых классов, почтит вниманием этого хлюпика. Другое дело он. Антон всегда гордился собой – высокого роста, спортсмен. Но с ним Юлечка даже разговаривать не стала. Может, это из-за правого уха? Чушь! Ухо для спортсмена не главное. Даже если оно оттопырено…

Когда Димыч подошел к приятелю, послушно сидевший рядом с хозяином пес бросился его приветствовать.

«Значит, и собаки тоже липнут!» – одновременно подумали старуха и Антон.

А Димыч с удовольствием гладил Джоника, который никак не хотел успокоиться и все время норовил лизнуть его в нос. Антон раздраженно одернул пса.

Димыч грустно смотрел на Джоника. Он давно мечтал о собаке, но уговорить родителей так и не сумел. Его мама и папа были биологами и общаться с представителями животного мира предпочитали исключительно на работе.

В окне снова показался Славка. Помахав ребятам куском пирога, он громко сообщил, что «шпушкается». Пока он спускался, Антон как бы невзначай спросил:

– Слышь, Димон, а что от тебя хотела эта задавака с красной сумочкой?

– А! – смущенно отмахнулся Димыч. – Старая история. В детском саду мы всегда сидели рядом на горшках. И с тех пор она твердо уверена, что я в нее влюблен…

– Вот дура! – подключился к разговору запыхавшийся Славка. Он терпеть не мог девчонок, как, впрочем, и они его. Толстый, неуклюжий и рассеянный, он никого не интересовал и, если бы не Димыч, так и сидел бы один дома.

Пожав плечами, Антон предложил ребятам снова поехать на рыбалку. Ему не терпелось взять реванш после триумфального улова Димыча. Славка вопросительно смотрел на приятеля.

Димыч молчал. Положение было щекотливое. Если он откажется, то ребята подумают, что струсил – испугался за вчерашний рекорд. Если согласится, то придется попрошайничать и объяснять, почему вдруг «профи» остался без крючков… А это еще один удар по авторитету.

Собравшись с духом, Димыч покачал головой:

– Сегодня не могу. Давай завтра, а?

Антон недоверчиво хмыкнул и осадил завертевшегося Джоника.

– Ладно, тогда до завтра!

Димыч кивнул.

– Постойте, – как всегда некстати встрял Славка. – А что будем делать с пауком?

– Каким пауком? – не понял Антон.

– Ну с тем, которого нашли в парке?

Антон пожал плечами. Дешевый сувенир его не волновал.

– Может, дадим объявление в газету? – не унимался Славка. – Ну, например: «В парке найден паук, разыскивается владелец…»

Антон покрутил пальцем у виска и дернул за поводок. Джоник весело потрусил за хозяином.

Славка рассеянно проводил взглядом Антона и повернулся к Димычу:

– Нет, правда, Дим, я всю ночь не спал, думал об этой находке. Мне кажется…

– Молодые люди, не хотите купить фломастеры? – обратился к ребятам грустный белобрысый парень с клетчатой хозяйственной сумкой. – А детскую энциклопедию? А кулинарную книгу? Отличный подарок!

Ребята дружно замотали головами. Не дожидаясь новых предложений, Димыч повернулся к приятелю:

– Слушай, Слав, мне действительно некогда. Напиши объявление сам, хорошо? – Он развернулся и быстро пошел к подъезду.

Продавец побежал вслед за ним.

Славка остался один.

«Эх, ничего-то они не понимают! Такие вещи на дороге не валяются…» – Он сел на скамейку рядом с Кашалотом и задумался. – «А вообще-то, именно на дороге они и валяются. Ну или рядом с дорогой… А это значит…»

Кашалот лениво приоткрыл глаз и посмотрел на Славку – никакой опасности тот не представлял. Кот устроился поудобнее и снова задремал.

 

Пора в больницу!

Капитолина Карповна обулась и осторожно выглянула из укрытия – Луиза грелась на солнышке и к работе возвращаться не собиралась. Колдунья горько вздохнула.

«Наверно, это вирус», – подумала она, – «поражающий голову. Заразился – и ни о чем не думаешь! Поел и на бок, поел и на бок… Как бы самой не заразиться!» – Капитолина Карповна поджала губы и брезгливо покосилась на скамейку, как будто та и в самом деле сплошь была покрыта вирусами.

Не желая оставаться в столь опасном месте, колдунья высунулась из кустов и тихо свистнула. Коты дружно посмотрели в ее сторону. Лишь Луиза не подняла головы: ей очень не хотелось возвращаться к хозяйке. Впервые в жизни она попала в кошачье общество. Впервые в жизни ей было так хорошо. Напрасно колдунья свистела снова и снова – дрессированная кошка не отзывалась.

– Вирус, – печально констатировала Капитолина Карповна. Она взяла сумку и решительно вышла из-за куста. Как вдруг…

---

Дверь соседнего подъезда с шумом распахнулась, и оттуда выбежал доберман. Увидев разомлевших на солнышке котов, он ринулся в самую гущу представителей враждебного племени. Коты разбежались в разные стороны, а доберман продолжал с оглушительным лаем носиться по двору, распугивая всех, кто встречался на его пути, – птиц, детей, старушек…

– Ну надо же! И этот одичал у злосчастного подъезда, – вздохнула колдунья и пошла искать свою кошку.

Через несколько минут из окна на первом этаже выглянула толстая тетка в цветастом халате.

– Дон, ко мне! – лениво позвала она добермана. – Дон, ко мне! – повторила она, внимательно разглядывая свои ногти. – Быстро домой! – зевнула хозяйка и больше не настаивала, спокойно наблюдая за тем, как резвится любимая собачка.

Наконец Дон набегался и заскочил в свой подъезд. Женщина довольно потянулась и закрыла окно – теперь с собакой можно было не гулять.

---

Димыч смотрел на пустую вилку и вспоминал. Цвет, размер и количество ног… Не котлеты, конечно же, незаметно исчезнувшей с вилки, а найденного в парке паука. Что за узор был у него на брюшке? Какой-то необычный, очень яркий. Не выдержав, он швырнул вилку в раковину и подбежал к компьютеру.

Почему-то считается, что в Интернете можно найти все. Ну или почти все. Но Димыч ничего там не нашел. Вернее, никого хоть немного похожего на подобранного в парке паука. Старенькая биологическая энциклопедия тоже скромно молчала. Так значит, это просто сувенир, фантазия неизвестного мастера?

Димыч вздохнул и подошел к окну. Славка по-прежнему сидел на скамейке. Жил он в том же подъезде, двумя этажами выше. Мама Славика очень переживала, что у сына нет друзей, и попросила Димыча взять над ним шефство. С тех пор на рыбалке или в парке Димыча всегда сопровождал «хвостик», килограммов на десять его тяжелее.

Гулять с «хвостиком» было веселее, но Димыч всегда мечтал о настоящем друге. Таком, чтобы можно было говорить обо всем на свете. Таком, который всегда поймет. И поможет в трудную минуту...

Он отошел от окна и взглянул на часы. А ведь действительно пора ехать к бабушке. К тому же мама намекнула, что в больнице его ждет подарок. Единственное, в чем Димыч был уверен на все сто процентов, – что это не собака. Вздохнув, он закрепил пакет с продуктами на багажнике и выкатил велосипед из квартиры.

Увидев приятеля, Славка встрепенулся:

– Ты куда?

– К бабушке, в больницу.

– А, ну ладно. Тогда я домой. – Славка встал и побрел к себе.

– Писать объявления? – пошутил вслед ему Димыч.

Но Славка даже не улыбнулся. Рассеянно кивнув, он медленно поднимался по лестнице.

Замятино

Четвертая городская больница располагалась в Замятино. Потрепанные временем двухэтажные лечебные корпуса были окружены почтительной толпой ассистентов – таких же древних лип и тополей.

В одной из палат на втором этаже травматологического отделения обитали три пациентки с переломами нижних конечностей. Три уже не молодых, но еще не дряхлых бабульки, про которых принято говорить «как огурчик». Одна из них – полная жизнерадостная пенсионерка лет шестидесяти – была заводилой в дружном коллективе пациенток и, по совместительству, бабушкой Димыча.

«Болели» бабульки весело. Из палаты то и дело раздавался громкий смех. Димыч взбежал на второй этаж и постучался.

Старушки радостно приветствовали его.

– Ох и хороший у тебя, Валентина, внучок! – в который раз принялась расхваливать Димыча сухонькая бабулька у окна.

– Да, – подтвердила ее соседка, – таких теперь днем с огнем не сыскать. Молодежь нынче пошла – ни тебе здрасьте, ни тебе до свидания и никакого уважения к старшим!

– Хороший, конечно, хороший, – согласилась бабушка, – но пороли его в детстве мало. – Она подмигнула соседкам и добавила: – Ничего, это дело поправимое!

Димыч сделал вид, что испугался, и под дружный хохот бабулек попятился к двери.

– Да, – заметил он, – я смотрю, вы тут спелись…

– Спелись? – в один голос переспросили старушки и переглянулись.

---

Капитолина Карповна бессильно опустилась на стул. Она осталась одна, совсем одна: Луиза сбежала, талисман пропал... Не в силах больше сдерживать слезы, несчастная старуха закрыла лицо руками и разрыдалась.

Проплакав несколько минут, колдунья вспомнила пословицу «Слезами горю не поможешь». Она встала, вытерла слезы и выдвинула из-под кровати сундук. Оттуда одна за другой стали появляться потрепанные книги на непонятном языке, разноцветные баночки и пузырьки… Все это много лет пылилось под кроватью и ни разу не использовалось по назначению. Просто потому, что пользоваться этими предметами колдунья не умела.

Грустно осмотрев бесполезное наследство, Капитолина Карповна задвинула сундук обратно и оглядела комнату. Ничего, что могло бы ей помочь, там не было. А помощь ей сейчас бы пригодилась! И вдруг колдунью осенило: если нужен помощник, его всегда можно найти. За деньги, разумеется.

Капитолина Карповна принесла из коридора картонную коробку для листовок, попадавших в почтовый ящик вместе с газетами. Среди вороха ненужной рекламы ей бросился в глаза маленький грязно-розовый листок, на котором типографским шрифтом было криво напечатано: «Детективное агентство. Помощь в решении сложных и запутанных проблем. Поиск пропавших людей и потерянных предметов». А снизу, маленькими буквами, адрес агентства.

Колдунья отложила объявление в сторону и задумалась.


Детективное агентство

Толстый коротышка в клетчатом жилете в очередной раз обвел скучающим взглядом обшарпанные стены небольшой комнаты на первом этаже двухэтажного дома. Прошло три дня, как он открыл детективное агентство в этом захолустье, но до сих пор ни один клиент не переступил его порога. Заходившие в соседнюю булочную старики насмешливо косились на броскую вывеску и отпускали шуточки о розыске пропавших из продажи бубликов, но к нему никто не обращался.

«Что за времена!» – возмущался толстяк. – «Опытный детектив сидит без работы! Неужели на земле перевелись мошенники и аферисты? Неужели у людей перестали пропадать родственники или ценные вещи? И куда только катится мир...»

Вот и сегодня, похоже, день прошел впустую. Толстяк тяжело вздохнул и забарабанил пальцами по крышке массивного письменного стола, призванного внушать уважение к владельцу конторы.

«Наверно, все дело в рекламе», – догадался детектив. – «Надо было раскошелиться и дать объявление в вечернюю газету».

Но раскошеливаться ему не хотелось, и он попробовал еще один способ.

«О, небо!» – взмолился детектив. – «Пошли мне хоть одного, хоть самого захудалого клиента!»

И небо услышало его мольбы: уже через минуту в дверь детективного агентства осторожно постучали. Поблагодарив небесную канцелярию за оперативность, толстяк принял позу занятого важными делами начальника и, прокашлявшись, пригласил посетителя.

Дверь неуверенно отворилась, и перед толстяком предстала высокая худая старуха неопределенной платежеспособности. Стараясь скрыть разочарование (ничего не поделаешь, сам просил «хоть самого захудалого»), толстяк широко улыбнулся и театральным жестом предложил старухе сесть.

Стул был представительный, но изрядно потертый. Нетрудно догадаться, что много лет назад он был обит красным бархатом, стоял в каком-нибудь театре и помогал зрителям погружаться в волшебный мир искусства. А теперь погружал лишь в раздумья: стоит на него садиться или же не стоит? И Капитолина Карповна задумалась...

Толстяк заволновался. Упустить клиентку он не мог.

– Мадам, – коверкая слова на иностранный манер, обратился он к старухе, – вы правильно поделали, что повернулись именно к нам. Мы накопали большой опыт в разбивании самых сложных примеров. Скажите, что вас бушует, и мы непременно вам сможем!

Детектив улыбнулся и слегка подался вперед.

Капитолина Карповна колебалась. Она разочарованно смотрела на застывшего с театрально протянутой рукой человека, вид которого не внушал ей доверия. Но других кандидатов на роль помощника у нее пока не было…

И колдунья решилась. Горестно вздохнув, она села и скупо сообщила детективу, что украдена семейная реликвия, которую необходимо как можно скорее вернуть законной владелице, то есть ей.

Детектив задумался, сколько денег можно выманить у неопытной клиентки.

– Это вещь с большим ценником?

– Она дорога мне как память о моей любимой тете.

– А для тех, кто ее побрал?

– Не знаю… Думаю, что нет. Скорее всего, для них это просто безделушка.

Толстяк расстроился, но виду не подал.

– На самом деле стоимость упавшей вещи мне равна. Главное – как трудно будет ее оттаскать.

Старуха поморщилась.

– Я думаю, это не составит для вас никакого труда. Известно место, где теряются следы пропажи – это двор в нескольких кварталах отсюда. Известны похитители – троица нахальных велосипедистов лет десяти-двенадцати. Узнайте, где они живут, а дальше – дело техники.

Толстяк мучительно соображал, как набить себе цену в таком пустяковом деле. Он подошел к старухе и доверительно коснулся ее руки.

– Как они сумели обидеть суперстарую женщину? Не печальте меня, мадам, мы разыщем вашу рептилию.

– Кого?

– Вашу ценную вещь. Поиск суверенных вещиц – это наша профессия. Я профан в этой области!

– Кто?!

– Простите меня, я путник – все время путаю слова. Но дело свое я знаю чудесно. Значит, так… – Толстяк сделал вид, что задумался. – Надо изучить остановку, а также номер работы и ценность. Но сначала мне хотелось бы получить реверанс…

И он замолчал, ожидая ответа клиентки.

Колдунье надоело слушать чепуху, которую нес детектив. Она отдернула руку и вскочила.

– Вы у меня получите реверанс! – рявкнула она.

– Нет-нет, я опутал, мне нужен аванс! – затараторил испуганный толстяк, отступая к своему креслу.

Капитолина Карповна в ярости стукнула кулаком по спинке стула и что-то пробормотала. Постояла. Отдышалась. Потом досчитала до десяти, вздохнула… и достала из сумочки допотопный кошелек, в котором вполне могли храниться золотые монеты еще царской чеканки. Но вместо них из кошелька были извлечены современные бумажные купюры. Не дожидаясь, пока клиентка передумает, детектив ловко выхватил у нее деньги и жестом фокусника отправил их в карман.

– Ну что ж, будем гадать, что приговор подписан. Прискачем к делу! – заключил он и направился к выходу, на ходу надевая пиджак. Старуха поспешила за ним.

Возле булочной на грязной коричневой картонке сидел аккуратно одетый попрошайка. Увидев детектива, он подался вперед и затараторил: «Помогите инвалиду, помогите инвалиду...» Толстяк скользнул по «инвалиду» цепким взглядом, ухмыльнулся и прошел мимо. Старуха старалась не отстать от проворного коротышки и на попрошайку даже не взглянула. 

Обиженный «инвалид» долго провожал взглядом странную парочку... Потом достал дорогой смартфон и быстро пробежался пальцами по экрану.

 

Неудачный реванш

Закусив губу, Антон собирался на рыбалку. «Я докажу, что ловлю рыбу лучше!»

Из коридорного шкафа летели на пол баночки с крючками, блесны, мотки лески. «Вчера Димону просто повезло!»

Из-за дверцы с грохотом вывалились удилища. «Зато сегодня повезет мне!»

На голову посыпались яркие поплавки. «Правильно отец говорит: половина успеха на рыбалке зависит от снаряжения!»

И Антон снарядился.

Но «переловить» соперника ему не удалось. И дело не в рыбацком счастье. На дорожке, ведущей к пруду, он снова повстречал пенсионерок. Вспомнив, чем закончилась такая встреча накануне, Антон заранее снизил скорость, чтобы объехать напряженно застывших старушек. Как вдруг они расступились.

«Неужели на них так подействовало падение Димыча?» – удивился Антон. Ни о чем другом он подумать не успел, потому что обе камеры велосипеда лопнули, со свистом выпуская воздух на свободу. Колеса заскользили по предусмотрительно разлитому на асфальте маслу, и несостоявшийся чемпион был с позором низвергнут…

На этот раз заговорщицы не стали дожидаться комментариев в свой адрес и быстро растворились среди мирных отдыхающих.

Кряхтя и потирая ушибленные места, Антон встал и огляделся. Участок дорожки, на который его заманили воинственные старушки, был так густо усыпан кнопками и гвоздями, что у велосипедиста не было ни единого шанса миновать его без потерь. А потери были весьма ощутимыми. Импортные блесны и крючки валялись на асфальте. Удочка сломалась. Фирменные джинсы украшали отвратительные жирные пятна и свежая дыра. Локоть и колено саднило, а на щеке красовалась длинная царапина.

А значит, триумфальное возвращение с рыбалки откладывалось до лучших времен.

 

А в это время во дворе…

Во дворе колдунья заволновалась и стала нервно озираться по сторонам. Детектив решил успокоить клиентку:

– Не надо так нервировать, мадам. Со мной вас ничего не может угрызать.

Старуха раздраженно посмотрела на помощника и сквозь зубы прошипела:

– Я ищу кошку.

Толстяк удивленно поднял брови:

– Так ваша кошка и есть та самая рептилия, которую мне надо отыскать? Или это дополнительная станция договора?

– Идиот! – не выдержала старуха. – Ваша задача – найти и отобрать у похитителей дорогую для меня вещь. А кошку я разыщу сама!

Не привыкший к такому обращению детектив разозлился. Он остановился и, гордо подняв голову, отчеканил:

– Я ничем не смогу помочь в поиске вашей реликвии, пока не буду знать, ЧТО я должен найти и КАК это выглядит! – И акцент, и ласковая улыбка мгновенно испарились.

Старуха хотела развернуться и уйти, но вспомнила об авансе. Она опустила голову и тихо произнесла:

– Это паук.

– Что?! – взвился толстяк. – За кого вы меня принимаете? Вы думаете, что я буду обыскивать весь двор, чтобы найти забившегося в щель паука? Может, вам и мух для него наловить?

Детектив кипел от негодования. Его провели как мальчишку. А он-то надеялся, что подвернулось стоящее дело.

Старуха безучастно смотрела на собеседника. Дождавшись, когда поток его красноречия иссяк, она спокойно заметила:

– Паук – это талисман. Он не живой, так что по поводу всяких там нор и щелей можете не переживать.

Услышав про талисман, толстяк резко изменился в лице и, с трудом скрывая хищный блеск в глазах, уточнил:

– Черный? С малиновыми глазками?

Теперь пришла очередь удивляться старухе:

– А… а… откуда вы знаете? – пролепетала она.

– Откуда, откуда… Знаю. Работа у меня такая, – усмехнулся детектив.

– Так вы его найдете?

– Конечно. Я от своих обещаний не отказываюсь, – развел руками толстяк, и слащавая улыбка вернулась на его лицо.

---

Димыч достал из коробки бабушкин подарок. Фотоаппарат был японский, цифровой, и не то что фотографировать, даже просто рассматривать его было приятно. Что он с удовольствием и делал, пристроившись на скамейке под липой.

Вдруг из кустов сирени раздался душераздирающий кошачий крик. Димыч отбросил ценный подарок и метнулся к кустам – оставить в беде своих подопечных он не мог. Раздвинув ветки, он протиснулся вперед и увидел... развалившегося на лавочке рыжего нахала.

Васька по прозвищу Артист был доволен. Он обожал разыгрывать окружающих, за что бывал частенько бит и даже остался без зуба.

– Ну, Васька, ты у меня получишь! – погрозил кулаком Димыч и вернулся на лавочку. Хвостатых страдальцев он в кустах не обнаружил. А на розыгрыши бесхвостого одноклассника обижаться было глупо.

Не обращая внимания на мяуканье, Димыч раскрыл инструкцию к фотоаппарату и затих. Васька-артист тоже.

Прошло немного времени, и кусты сирени зашипели.

– Все, ты меня достал! – разозлился Димыч. – Я расклею твои фотки у подъездов и крупными буквами подпишу: «Разыскивается опасный придурок».

Он осторожно обошел куст и прислушался. Потом резко отодвинул ветку и нажал на кнопку фотоаппарата. Но вместо хитрой Васькиной физиономии перед ним предстали две другие, незнакомые. Взгляд одной из них, принадлежащей упитанному мужчине низенького роста, был цепким и каким-то оценивающим. Тогда как другая физиономия, судя по всему старушечья, была искренне обижена. Эта парочка так нереально смотрелась в обрамлении веток сирени, что Димыч отпрянул и потряс головой. Но шум веток и громкий топот свидетельствовали о реальности происходящего.

Димыч было смутился, но на влюбленных эти двое не были похожи, и он лишь пожал плечами – кого только не встретишь в кустах сирени!

-                   Ладно, поищу другие кадры, – логично рассудил он и пошел к детской площадке, на которой отдыхало кошачье общество.

А рассекреченные шпионы никуда не убежали. Они просто перебрались из сирени в бузину. Толстяк буравил взглядом Димыча, пытаясь определить, у него ли находится талисман. А старуха не сводила глаз с Луизы, играющей с селедочной головкой. Кошка подбрасывала ее над асфальтом и ловила. Подбрасывала и снова ловила…

 

Первый успех детектива

Время тянулось очень медленно.

Капитолина Карповна то и дело порывалась позвать Луизу, но боялась спугнуть мальчишку, увлеченно щелкающего фотоаппаратом. Толстяку тоже надоело сидеть в засаде, и он нервно грыз ногти, ожидая окончания кошачьей фотосессии.

Через час терпение детектива лопнуло, и он взмолился:

– О, небо! Помоги мне найти похитителя талисмана!

Но небо не торопилось выполнять чужую работу. Прошла минута, другая... Тишина. Лишь сердитое сопение старухи над ухом и щелчки фотоаппарата на детской площадке.

– Когда же это кончится? – простонал толстяк, схватившись за голову. – За что такие муки? Я обгрыз почти все ногти, но так ничего и не узнал!

И небо снова сжалилось над страдальцем.

Окно четвертого этажа с шумом распахнулось, и оттуда высунулся толстый мальчишка. Размахивая надкушенным пирогом, он что-то прокричал щуплому фотографу.

Димыч махнул ему рукой и снова уткнулся в фотоаппарат.

Теряя по дороге то один, то другой тапочек, Славка примчался к другу.

– Вот, с-с-смотри, – он протянул Димычу пачку тетрадных листочков. На каждом было аккуратно написано: «Найден черный паук (игрушка). Обращаться по адресу...»

При упоминании о пауке у Димыча заныло сердце. Не поднимая глаз, он вернул объявления и буркнул:

– Ну давай, клей!

Славка растерялся:

– Г-г-где?

– Там, где нашли паука, дубина! – не выдержал Димыч. Потом вздохнул и уже спокойнее добавил: – В парке, конечно.

Клеить объявления одному Славке не хотелось. Он жалобно взглянул на Димыча, который увлеченно рассматривал сделанные кадры, но сочувствия не дождался. Посопел, повздыхал и присоединился к приятелю.

Услышав про паука, детектив воспрянул духом и переключил внимание на любителя булочек. Но ногти грызть не перестал. Капитолину Карповну это раздражало, и теперь уже нервничала она. Только ради Луизы (ну и, конечно же, талисмана) старуха терпела рядом с собой столь неприятную личность.

Пришедшие на качели малыши спугнули хвостатых фотомоделей, а их мамаши – мальчишек. Тетрадные листочки были безжалостно отправлены в урну.

– Опять неудача! – расстроилась старуха. Немного поколебавшись, что ей важнее – паук или кошка, она выбрала второе. И отправилась за Луизой.

Толстяк был только рад избавиться от старухи.

– Мадам, я свое дело хорошо учу, – напутствовал он ее. – Утро ветра мудренее. Идите ко мне завтра. – И еле слышно добавил: – А лучше не идите никогда.

---

Когда площадка опустела, детектив с неожиданной для его комплекции прытью подбежал к урне и дрожащими руками вытащил оттуда объявления. Сомнений не оставалось – он напал на след. Интересно, где глупые мальчишки прячут талисман? И что хотят за него получить?

Но раскошеливаться опытный сыщик не собирался. В его арсенале было немало других, более дешевых способов достижения цели. И до сих пор они его не подводили.

---

Капитолина Карповна нашла Луизу на крыше гаража, где та принимала солнечные ванны. Колдунья долго выманивала свою подопечную из солярия, но упрямая кошка так и не спустилась к хозяйке.

Вечером расстроенная старуха вернулась домой. Казалось, и Луиза, и паук совсем рядом – только руку протяни, но вернуть их ей никак не удавалось.

«Это не двор, а какая-то черная дыра», – подумала колдунья. – «В нем все пропадает – талисманы, кошки и надежды...»

Капитолина Карповна вспомнила маленькие хитрые глазки детектива и скривилась. Нет, не доверяет она этому помощнику. И больше ни о чем просить его не станет. Она сама вернет свой талисман.

Напрасные надежды

Рано утром колдунья отправилась на поиски паука. Покосившаяся дверь недовольно скрипнула, выпуская из подъезда неугомонную старушку, да так и заснула на полдороге.

Город спал. Даже птицы спросонья никак не могли взять нужную ноту и лишь неуверенно прочищали свои горлышки. Ветер – и тот лениво повис на широко раскинутых ветвях старого ясеня и лишь изредка щекотал отдельные листочки.

 Бросив настороженный взгляд на темные окна детективного агентства, Капитолина Карповна перешла на другую сторону улицы и бодро зашагала вперед.

Несколько поворотов – и вот перед ней нужный двор. Глупо было надеяться, что в такую рань здесь можно кого-нибудь встретить. Отчаянно зевая, колдунья подошла к деревянной избушке на детской площадке. Внутри домика была только скамейка, да и та сломанная. Две дощечки давно оторвали, а третья едва держалась на ржавом гвозде. Сидеть на такой скамейке было неудобно, зато отсюда хорошо просматривались и подъезд, и ведущая к нему дорожка. С трудом пристроившись на узкой дощечке, колдунья плотно запахнула старенький плащ и задремала.

---

Как же трудно ждать!

Утром Димыч заглянул в комнату родителей и расстроился – отец все еще не вернулся.

Вздыхая, он бесцельно слонялся по квартире. И думал. О пауке. Странно, но никогда в жизни ему так сильно не хотелось что-нибудь получить. Даже собаку – о ней он мечтал с детства как о недостижимом счастье и просто надеялся, что ее когда-нибудь подарят. А паука он хотел вернуть, причем как можно скорее. Если бы знал, где рыбачит отец, поехал бы к нему, не задумываясь.

Димыч подошел к окну. У гаражей длинный как жердь Витька помогал своему отцу разбирать двигатель старенького «москвичонка». Какая-никакая, а все-таки машина. Он бы и от «запорожца» не отказался. Если постараться, из него такой кабриолет можно сделать – в жизни не догадаешься, что это «запорожец».

Слегка пошатываясь, к Витькиному отцу подошел дворник по прозвищу Макароныч. Вообще-то его звали Макарыч, но пущенное Димычем прозвище прочно приклеилось к общительному дворнику. И хотя  левая рука у Макароныча постоянно была сломана, советы по ремонту машин он давал такие дельные, что никто из автолюбителей, даже самые крутые, не стеснялись к нему обращаться.

Интересно, о чем они говорят? Димыч нацепил бейсболку и выбежал из дома.

 

Визит незнакомца

Детектив волновался. Шутка ли – нашелся легендарный ПАУК, в существование которого никто уже не верил. От волнения его лицо покрылось мелкими капельками пота, и сыщику приходилось беспрестанно его промокать. Нет, конечно, еще не нашелся, но... Пройдет немного времени, и о Томасе Бандитисе заговорит весь Волшебный остров! Да, не случайно судьба забросила его в это захолустье. Она дает ему шанс стать известным, богатым, свободным. И он этого шанса не упустит!

И вот в самое удобное для нанесения визитов время – не слишком рано, чтобы люди уже проснулись, но и не слишком поздно, чтобы они еще не разбежались по делам, – у дома номер двадцать семь по Лесной улице появился странно одетый господин невысокого роста. В одной руке у него была тонкая тросточка, в другой – туго набитый саквояж. Господин со скучающим видом прогуливался по тротуару, изредка посматривая на сонно зевающие окна шестого подъезда.

Время шло, а нужное господину лицо все не появлялось. Тем не менее он был полон решимости дежурить здесь хоть до вечера. Но на этот раз судьба не стала испытывать терпение Бандитиса.

Не прошло и часа, как дверь подъезда распахнулась, выпуская на улицу юного мечтателя. Убедившись, что Димыча во дворе нет, Славка сел на лавочку и раскрыл книгу. Он так увлекся чтением, что не сразу заметил иностранца.

Смущенно покашляв, человек с тросточкой обратился к Славке:

– Юноша, ты может мне помочь?

Славка удивленно посмотрел на незнакомца.

Не дожидаясь ответа, толстяк присел рядом и взволнованно заговорил:

– Я ищу один человьек, он моряк, дорожник, живет этот двор…

Как и рассчитывал детектив, мальчишка сразу попался на его удочку.

– Дорожник? – переспросил он и отложил книгу в сторону.

– О да, он плавает на большой корабль по грязным морям…

– Он что, путешественник?

– Да, да, конечно. Путешестник.

– А где он живет? Вы знаете номер дома, квартиры?

– Увы, я потерял цветок с его адрес. Где-то тут… – Иностранец развел руками и умоляюще посмотрел на мальчишку.

Тот задумался. Человек в морском кителе в их дворе не появлялся. Такого он бы точно заметил. Значит, иностранец перепутал...

– А может, вам обратиться в справочное бюро? – робко предложил он.

– О нет, нет, я не успевайт. Спасибо, добрый мальчик. Ты, наверно, тоже мечтаешь стать путешестник и плавать на больших корабликах?

– Чтобы стать путешественником и плавать на больших корабликах, мальчику нужно вырасти… – грустно покачал головой Славка. Опытный детектив точно определил его слабое место. – А на это уйдет лет шесть или восемь…

– Зачем так долго ждать? – Незнакомец отечески похлопал его по плечу. – Ты добрый мальчик, и я тебе помогу...

Славка просиял, но тут же опустил голову и прошептал:

– Но у меня нет денег. Мне нечем отблагодарить вас за помощь...

– О, не беспокойся, мой юный бобик. Я писатель. Коплю разные истории, редкие штучки, забавные вещицы… Сиди полдня в парке у фонтан. Принеси мне забавную вещицу, расскажи ее историю – и мы будет расчет. Ну что, согласен? Есть у тебя что-нибудь такое, необычное?

Славка радостно кивнул. Церемонно раскланявшись, толстяк удалился со двора. Он был доволен: мальчишка прочно сидел у него на крючке.

 

Что-то странное творится …

Солнце припекало все сильнее. Горожане потянулись к воде.

«Эх, искупаться бы сейчас», – размечтался Димыч. – «Пойду поищу Антона».

На собачьей площадке он заметил знакомую фигуру. Фигура тоже заметила Димыча и, немного поколебавшись, двинулась ему навстречу.

– О, на ловца и зверь бежит! – обрадовался Димыч. – Привет, Антон! Ты чего такой хмурый?

Антон хмыкнул и отвернулся. Димыч подошел поближе и заметил синяки и ссадины, украшавшие лицо и руки приятеля.

– Ты что, подрался?

– Угу, подрался. В парке. С пенсионерками.

Димыч недоверчиво посмотрел на Антона, но тут же вспомнил свою встречу со старушками.

– Постой, значит, и тебя бабульки скинули?

– Скинули, да так, что и вспоминать не хочется…

– Ну, бабки! Совсем распоясались! – возмутился Димыч. – Парк не их собственный. Там могут отдыхать все, кому нравится.

– Вот они и отдыхают. Как им нравится, – мрачно пошутил Антон.

– Что же теперь делать? – задумался Димыч. – А я хотел сгонять на пруд, искупаться….

Договорить Димыч не успел, потому что увидел Славку. Размахивая руками, он бежал к ребятам.

– Что, и этот пострадал от агрессивных старушек? – не удержавшись, съязвил Димыч и сделал шаг в сторону, чтобы избежать столкновения.

Но Славке было не до шуток. Не успев отдышаться, он вцепился Димычу в плечо и выпалил:

– Г-г-где паук?

Димыч напрягся и с деланым безразличием уточнил:

– А зачем он тебе?

– Н-н-нужно! С-с-срочно! – Славка немного отдышался и добавил: – П-п-показать одному очень важному человеку. Дим, ну п-п-пожалуйста, от этого з-з-зависит вся моя жизнь!

В его глазах был столько мольбы и надежды, что никто не смог бы устоять. Никто, кроме Димыча, отдавать которому нечего было. Стараясь не смотреть приятелю в глаза, он покачал головой:

– У меня паука нет.

– Н-н-нет? Как н-н-нет? А где же он? – Казалось, что Славка вот-вот расплачется.

Димыч замялся:

– Ну… я отдал его одному ученому... биологу… Он обещал мне завтра вернуть… – А про себя добавил: «Ну, папа, только попробуй завтра не приехать!»

– З-з-завтра? З-з-значит, точно завтра? – переспросил Славка и, получив подтверждающий кивок, радостно помчался в сторону парка.

– Что это с ним? – удивился Антон.

– В этом году в парке творится что-то странное. – Незаметно подошедший к ребятам белобрысый продавец поставил на землю клетчатую сумку. – Очень странное!

Ребята вздрогнули и разошлись.

 

Месть дракона

У подъезда Димыча чуть не сбило с ног четвероногое, по ошибке названное «другом человека». Сделав пару кругов вокруг детской площадки, доберман забежал в избушку без курьих ножек и с громким лаем набросился на того, кто имел несчастье оказаться внутри. Послышался возмущенный крик, громкий треск ломающейся скамейки, и пес бросился к хозяйке – жаловаться. Будь у этого трусливого создания хвост, он, без сомнения, был бы поджат.

Восточные мудрецы советуют: «Не будите спящего дракона». А доберман разбудил. И не просто разбудил, а громко облаял. И разгневанный «дракон» кинулся за обидчиком. Потрясая обломком доски, колдунья пыталась дотянуться до холеной спины добермана. Но догнать улепетывающего пса не успела....

Если бы знаменитые мудрецы оказались в тот момент на детской площадке, то наверняка бы изрекли еще одну мудрость: «На каждого дракона найдется своя управа». ЛюдоЭдка, например. Вообще-то, хозяйку добермана звали Людмила Эдуардовна, но Димыч сократил ее имя до ЛюдоЭдки – в таком виде оно лучше отражало сущность «доберманши».

Уперев руки в бока, хозяйка «милого песика» громко завизжала:

– Ты чего мою собаку пугаешь, ведьма старая? – Пес жалобно скулил за ее спиной. – Кто тебя сюда звал? И чего ты тут высматриваешь под чужими окнами? А ну пошла отсюда! И чтобы я тебя здесь больше не видела! Еще раз появишься – мужа с берданкой натравлю. Будешь знать, как по чужим дворам шастать и собачку мою обижать!

ЛюдоЭдка развернулась и с победным видом увела собаку домой, а колдунья так и осталась стоять у подъезда. Никогда ее так не оскорбляли! Крупные слезы текли по морщинистым щекам, но Капитолина Карповна даже не пыталась их вытереть.

Димычу стало жалко старушку. Он терпеть не мог свою соседку – базарную тетку, использующую великий и могучий русский язык лишь для того, чтобы унижать и оскорблять людей. Он подошел к колдунье:

– Бабушка, вам плохо?

– Нет, мне очень хорошо! Разве ты не видишь? – Обида в ее душе сменилась яростью. – В этом дворе такие добрые и отзывчивые люди, что хочется приходить сюда снова и снова!

Капитолина Карповна круто развернулась и пошла по дороге.

– Ишь, добреньким прикидывается! – негодовала она. – А сам прикарманил чужую вещь и не отдает! – Как Димыч должен был узнать, что паук принадлежит именно ей, Капитолину Карповну не интересовало. – Ну, погодите! Вы у меня еще попляшете! Я покажу вам, где раки зимуют! Я такое устрою...

Сзади раздался требовательный автомобильный сигнал. Но Капитолина Карповна и не думала уступать дорогу. Она упрямо шла вперед. Шла медленно, под нетерпеливые сигналы выстроившихся за ней автомобилей. Шла, пока не поравнялась с мальчишкой, возмущенно размахивающим руками перед собачниками. Вокруг них радостно носился Джоник.

Глаза Капитолины Карповны сузились.

– Вот ты и попался, голубчик! – тихо проговорила она и соизволила сойти с дороги. Обрадованные водители дружно нажали на газ.

Отыскав глазами ближайшую скамейку, колдунья проверила ее на прочность и села.

 

Пенсионерская болезнь

Димыч поднимался по лестнице. Он не мог понять, что случилось со старушками и почему они бросаются на людей. Может, это новая пенсионерская болезнь? А вдруг и его бабушка заразится? Димыч представил, как он входит в палату, а бабушка поворачивается и со всего размаху бросает в него костыль. Бр-р-р! Лучше об этом не думать...

Дома он плюхнулся на диван и включил телевизор. Бессмысленно переключая каналы, Димыч вспоминал последние события. Все началось именно со старушек. Падение, паук, рыбалка... Когда же вернется отец? Никогда еще Димыч не ждал отца с таким нетерпением. Точнее, отца с пауком...

От грустных размышлений его отвлек телефонный звонок.

– Димочка, а Славик у тебя? – послышался в трубке взволнованный низкий голос.

– Нет, он в парке.

– А ты можешь его найти? Заболела тетя Фрося, и мы срочно уезжаем в деревню. Димочка, пожалуйста, поторопись, поезд отправляется через пять часов.

Пообещав поторопиться, Димыч нацепил бейсболку и пошел в парк. На всякий случай без велосипеда.

На лестнице его окликнула соседка из квартиры напротив:

– Дима, ты почему не здороваешься?

– Здравствуйте, Матрена Егоровна!

– Надо быть внимательнее! Вы, молодые, никогда не...

Димыч чуть не взвыл.

– Извините, Матрена Егоровна, здравствуйте, Матрена Егоровна, извините, Матрена Егоровна, здравствуйте, Матрена Егоровна… – затараторил он и пулей вылетел из подъезда.

Славка нашелся у фонтана. Он сидел на скамейке в окружении подозрительно тихих старушек и счастливо улыбался. Первая мысль, которая пришла Димычу в голову при виде этой картины, – все ли у приятеля в порядке с головой?

Он осторожно окликнул его. Славка обернулся.

– Димыч, ты знаешь, сегодня такой день, такой день...

– Да знаю я, какой сегодня день, – пробурчал Димыч и отвернулся. Ему не хотелось смотреть в полные идиотского счастья глаза приятеля. – Ты с мамой едешь в деревню лечить тетю Фросю. Так что, юный лекарь, поспеши! Иначе опоздаете на поезд.

 Щенячий восторг тут же сменился растерянностью. Как будто у маленького мальчика отняли любимую игрушку. Казалось, еще немного – и он разревется во весь голос. Димыч скривился: только этого не хватало!

Но Славка не заплакал. Он вскочил со скамейки… и бухнулся перед Димычем на колени:

– Димочка, м-м-миленький, умоляю... Н-н-не говори ей, ч-ч-что видел меня! П-п-пусть едет в деревню одна... А вечером я п-п-приду домой... Ключи у меня есть... П-п-прошу тебя, не говори, не говори...

Димыч пятился от приятеля, как от сумасшедшего. Что принято говорить в таких случаях, он не знал, и просто покрутил пальцем у виска.

Растолковав этот жест как согласие, Славка вскочил с колен и убежал.

Димыч долго глядел ему вслед. С приятелем творилось что-то странное. А вдруг он заразился от бешеных старушек? На всякий случай надо будет держаться от него подальше…

 

Провальный дебют

Проводив глазами Антона, Капитолина Карповна прошла на собачью площадку. Невольно став участницей представления под названием «Плохая старушка обидела хорошую собачку», она решила устроить другой спектакль – «Плохая собачка покусала маленькую девочку».

Колдунья была уверена, что талисман находится у главаря малолетних воришек – самого рослого и сильного из мальчишек. Вытирая слезы, Капитолина Карповна разыграла перед собачниками первую сцену спектакля – притворилась бабушкой девочки, пострадавшей от нападения пса. Она подробно описала и Антона, и его собаку. Но собачники ей не поверили.

Особенно кипятился дядя Боря. Он так хорошо разбирался в собаках, что раз десять продавал на птичьем рынке своего боксера, ничуть не сомневаясь, что собака к нему вернется. И действительно, Бой всегда возвращался к хозяину. А незадачливые покупатели оставались ни с чем.

Вот и сейчас дядя Боря с пеной у рта пытался убедить разгневанную старуху, что она ошиблась. Но та твердо стояла на своем. И не напрасно: уже через полчаса она знала точный адрес хозяина Джоника. Оставалось дождаться, когда мальчишка уйдет из дома, и тогда...

---

«Тогда» наступило через пару часов, когда Антон снова вывел пса на  прогулку. Капитолина Карповна проворно добежала до его подъезда. Скрывшись за спасительной дверью, старуха отдышалась и вошла в лифт.

Услужливая техника быстро доставила ее на нужный этаж. Лифт немного подождал – вдруг гостья передумает – и поспешил обратно.

Дверь квартиры отворила красивая молодая женщина.

– Вам кого? – удивленно спросила она, нисколько не сомневаясь, что произошла ошибка.

Капитолина Карповна замешкалась. Хозяйка недовольно вздохнула и собралась захлопнуть дверь, но тут вошедшая в роль старуха начала громко возмущаться:

– Что же это такое, а? Бедная девочка, она ни в чем не виновата…

Женщина терпеливо ждала пояснений.

– Ваша собака, – наконец бросила ей в лицо старуха, – покусала мою внучку! Она бешеная!

– Кто, внучка? – уточнила мама Антона. Она была учительницей и привыкла не доверять историям, придуманным ее учениками.

– Нет! – взвизгнула Капитолина Карповна. – Девочка нормальная, а вот собака… Она бросилась на внучку и порвала дорогое платье.

– Этого не может быть! – твердо сказала Екатерина Семеновна. За твердость характера ее в школе уважительно называли ЕС. – Джоник очень добрый пес и ни на кого не бросается.

– Вот-вот, Джоник. Именно так называл его мальчишка, когда пытался оттащить от моей внучки, – подхватила старуха.

Под напором таких аргументов ЕС не устояла.

– А когда это случилось? – растерянно спросила она.

– Вчера вечером, у школы. Если бы собака была в наморднике, то ничего бы не произошло… – И талантливая актриса горько заплакала.

– Не плачьте, – стала успокаивать старуху ЕС, – мы обязательно поможем бедной девочке. Сильно покусал ее Джоник?

Колдунья замялась:

– По правде сказать, не очень – несколько синяков и царапины. Но так обидно!

Она подняла полные слез глаза: – Понимаете, на платье девочки была приколота дорогая брошка, доставшаяся мне по наследству от бабушки. Когда мальчик увел собаку, я осмотрела все вокруг, но брошку не нашла. Как вы думаете, она не могла попасть к вашему сыну?

– Брошка? – скривила губы ЕС. – Нет, мой сын не увлекается женскими украшениями...

– Боюсь, вы не совсем представляете, о чем идет речь, – продолжала Капитолина Карповна. – Украшение сделано в виде маленького черного паука и очень похоже на игрушку.

– Паука? – брезгливо сморщилась мама Антона. – Вы знаете, пауки его тоже не интересуют.

Старуха снова разрыдалась, и ЕС уступила.

Увы, тщательный осмотр ящиков, полок и даже одежды юного преступника результатов не дал. Колдунья горько вздохнула (на этот раз совершенно искренне) и поспешила распрощаться – мальчишка мог вернуться в любую минуту.

– Чем же все-таки вам помочь? – крикнула в спину уходящей старухе ЕС. Но та лишь махнула рукой и скрылась за дверями подоспевшего лифта.

 

Туристическое агентство СВ

По дороге домой Капитолина Карповна ругала себя за необдуманный поступок. Почему она решила, что именно этот мальчишка – главарь? В итоге и паука не нашла, и других воришек распугала.

Проходя мимо булочной, старуха с удивлением заметила, что вывеска над офисом агентства поменялась. Теперь оно называлась «Туристическое агентство СВ» и обещало «увлекательные туры в Страну Волшебников».

Не в силах сдержать негодование, колдунья ворвалась в офис.

– Так, значит, туристическое агентство? – двинулась она на толстяка. Не ожидавший такого напора детектив медленно отступал от разъяренной клиентки. – А как же договор? А как же полученный вами аванс?

– Вы... вы... вы меня немножко не так понимайт, – испуганно оправдывался Бандитис. – Я заменил картинку, чтобы опутать след…

Капитолина Карповна бросила на него испепеляющий взгляд и устало опустилась на стул. Чудом избежавший членовредительства толстяк поспешил занять свое кресло.

– Так-с… – как ни в чем не бывало заговорил он. – Давайте обсудим ситуацию.

А ситуация сложилась непростая. Как удалось установить колдунье, у главаря малолетних преступников паука нет. У толстого недотепы тоже – в этом детектив был уверен. Оставался третий – самый умный и самый хитрый противник. Правда, толстый мальчишка обещал принести паука завтра в парк, но после обыска в квартире главаря на это надеяться не приходилось.

Сыщик нервно забарабанил пальцами по крышке стола. Столько трудов – и все напрасно. Теперь придется разрабатывать другую операцию, а это потребует дополнительных усилий. И средств... При мысли о деньгах Бандитис хищно улыбнулся и выразительно посмотрел на клиентку.

…Через час был разработан новый план. Толстяк достал из сейфа черный пластмассовый чемоданчик, и деловые партнеры поспешили из офиса.

У выхода их поджидал «булочный» нищий, перебравшийся от магазина к агентству. Заглядывая в лица то детективу, то колдунье, он выразительно протягивал руку и невразумительно мычал.

При виде попрошайки толстяк ускорил шаг. Он спешил разыскать третьего участника «преступной группировки» и не собирался отвлекаться на других нарушителей закона. Старуха торопливо семенила за детективом.

На этот раз Бандитису не пришлось сидеть в засаде. Возле детской площадки сыщик нос к носу столкнулся с мальчишкой в красной бейсболке. Не растерявшись, толстяк подхватил старуху под руку и повел обратно. Его голова нежно приникла к плечу удивленной спутницы.

Димыч проводил взглядом странную парочку, покрутил головой и вскочил на велосипед. Махнув рукой выглянувшей из окна маме, он быстро скрылся из виду.

Детектив радостно потирал руки. Все складывалось как нельзя лучше. Вряд ли мальчишка возит похищенную вещь с собой. А значит, не теряя времени, надо обыскать его квартиру. Но делать это должен профессионал, оснащенный специальной техникой, которая способна отыскивать ТАКИЕ талисманы, – то есть сам детектив. А старуха, в соответствии с планом, должна следить за обстановкой во дворе и, в случае чего, подать ему сигнал.

 

 

Глупус Профанус

Проходя по больничному коридору, Димыч с удивлением услышал хоровое пение. Голоса, исполнявшие всенародно любимую песню «Ой цветет калина», показались ему подозрительно знакомыми. Он осторожно приоткрыл дверь в палату и понял, что не ошибся. Три бабульки с удовольствием пели, не обращая внимания на периодически заглядывающих в палату медсестер.

– Ну что, доволен? – подмигнула ему бабушка.

– Чем? – не сразу понял Димыч.

– Как чем? – Бабушка шутливо постучала пальцем по лбу «бестолкового» внука. – Ведь это ты надоумил нас петь. Теперь у нас не жизнь, а просто песня!

…Уходя под душещипательное «Что стоишь, качаясь, тонкая рябина», Димыч подумал, что в следующий раз будет тщательно обдумывать каждое слово.

---

Мама Димыча удивленно разглядывала позвонившего в дверь человека. Детектив представился сотрудником зоологического музея. Он вежливо сообщил, что ее сын несколько дней назад помогал перенести коробки с экспонатами из подсобного помещения в зал. Но сегодня вдруг обнаружилось, что один из экспонатов – редкий черный паук Глупус Профанус – пропал. Сотрудники музея осмотрели все залы, но паука не нашли.

Татьяна Дмитриевна негодовала – обвинять ее сына в воровстве! Еле сдерживаясь, она посоветовала Бандитису внимательно осмотреть не только залы, но и подсобные помещения. Но детектив отступать не собирался. Он закатил глаза и всплеснул руками:

– Понимаете, это очень деликатный вопрос… Я не уверен, что к пропаже экспоната имеет отношение именно ваш мальчик… И мне очень не хочется его напрасно обвинять… Только для того, чтобы снять подозрения… я взял на себя смелость прийти к вам… И попросить дать возможность… осмотреть комнату вашего сына…

Казалось, что с каждой фразой толстяк подобострастно расшаркивается.

Татьяна Дмитриевна хотела захлопнуть дверь, но детектив ловко протиснулся в коридор.

– Я еще раз... приношу вам... свои глубочайшие извинения... Я всего лишь прошу разрешения... присутствовать при поисках... Так как хорошо помню... как выглядел этот экспонат …

Татьяна Дмитриевна чуть ли не с ненавистью смотрела на непрошеного гостя и впускать его в комнату сына не собиралась.

Толстяк занервничал – мальчишка мог вернуться в любую минуту – и применил старый испытанный прием. Он схватился за сердце и стал медленно оседать на пол.

– Что с вами? Вам плохо? – Татьяна Дмитриевна склонилась над хитрецом. Тот еле заметно кивнул и бессильно прислонился к стене.

Женщина бросилась на кухню за лекарствами. Как назло, валокордина в шкафчике не оказалось...

---

Во дворе Димыч увидел дворника, который раскачивался в такт веселой музыке. В голове зазвучала услышанная в больнице песня: «Что стоишь, качаясь…» Усмехнувшись, он отсалютовал Макаронычу и подъехал поближе.

Дворник высоко оценил японский фотоаппарат, но сниматься категорически отказался.

– Я фото-не-гигиеничный! – отшутился он и пошел качаться к гаражам.

Димыч рассмеялся и покатил к подъезду. Из кустов тут же раздался громкий свист. Димыч вздрогнул и остановился. Свист повторился. Решив, что это новая шутка Васьки-артиста, он ринулся в кусты. Но вместо Васьки увидел там знакомую старуху с полевым биноклем на шее. Стоя на одной ноге на лавочке, она отчаянно размахивала руками, пытаясь сохранить равновесие.

--- 

Детектив приоткрыл дверь маленькой комнаты. На столе перед компьютером разбросаны диски, под диваном валяются удочки... Сомнений не было: именно эта комната ему и нужна.

Он достал из чемодана прибор и просканировал помещение. Странно, но чудо заграничной техники молчало! Он выключил и снова включил прибор – тишина. Тогда он на цыпочках прошел к письменному столу и осторожно выдвинул верхний ящик.

За этим занятием его и застала Татьяна Дмитриевна. Пузырек с лекарством и стакан с водой были метко пущены в широкую мишень, и она трусливо сбежала, прижимая к себе чемоданчик.

---

Димыч закатил велосипед в подъезд. Из грузового лифта выскочила растрепанная фигура и, сверкнув в полумраке глазами, метнулась вверх по лестнице. Громко топая и бранясь, человек поднимался все выше и выше… Пока не столкнулся с детской коляской, оставленной между этажами. Коляска покатилась по лестнице вниз, а человек громко возмутился на иностранном языке и потопал дальше.

Озадаченный Димыч нажал кнопку лифта – дверь радушно распахнулась. Почему же странный торопыжка не поехал в лифте? Может, он стал застревать?

Подумав, Димыч тоже пошел пешком. Колеса велосипеда уныло пересчитывали ступеньки…

Дома его ждал еще один сюрприз.

– Какой музей? – возмутился Димыч, когда мама закончила рассказ. – Да я с третьего класса там не был. И что оттуда можно умыкнуть? Череп мамонта или чучело полярной совы?

Услышав о пропавшем пауке, Димыч вздрогнул и сел на банкетку. Татьяна Дмитриевна с тревогой смотрела на сына.

– Мам, я, правда, ничего не понимаю. Я догадываюсь, о каком пауке идет речь, но я его не украл. Это игрушка, которую я нашел в парке. И собирался вернуть хозяину. Но теперь вокруг меня происходят такие странные события, крутятся такие подозрительные личности, что я даже не знаю, что делать…

– Да, и мне этот толстяк показался подозрительным.

– Толстяк? Небольшого роста, с лысиной на макушке? – уточнил Димыч.

Татьяна Дмитриевна удивленно кивнула. Димыч схватил фотоаппарат и стал просматривать вчерашние снимки. Наконец нашел нужный кадр – тот самый, где из кустов сирени торчали смешные физиономии толстяка и старухи.

– Да, – присмотревшись, подтвердила мама, – это он. А его напарницу я не видела.

– Ты и не могла ее видеть, потому что она сидит в засаде у подъезда.

– Ох, не нравится мне все это, – вздохнула Татьяна Дмитриевна, возвращая фотоаппарат. – Взрослые люди, а ведут себя как дети. Могли бы просто подойти и попросить свою игрушку. А вместо этого устроили какие-то шпионские игры… Будь поосторожнее, сынок!

Димыч кивнул и пошел в свою комнату – сражаться с компьютерными монстрами. О реальной опасности он думать не хотел. О пауке – тоже. Сколько можно! А то и в самом деле пауки в голове разведутся. Как у этих, заигравшихся…

 

Мечты сбываются

Избушка без курьих ножек оказалась плохим убежищем. Скамейка была сломана, и Славке пришлось сидеть на земле. Но он мужественно терпел неудобства.

Дождавшись, когда мама с огромными сумками в руках прошла к автобусной остановке, мальчишка вернулся домой. Скинул в коридоре кроссовки, прошлепал в комнату и медленно опустился в отцовское кресло. Впервые в жизни ему так КРУПНО повезло. Он даже не догадывался, КАК крупно.

---

Вечером вернулся отец. Побросав на пол сумки, он устало опустился на банкетку и посмотрел на жену и сына такими счастливыми глазами, что Димыч сразу понял: у него тоже была фантастическая рыбалка. И это как-то связано с пауком.

Слушая рассказ о рыбинах, буквально бросавшихся на крючок, Димыч рассматривал отцовский улов. Нет, зависти у него не было. Было удивление – неужели он нашел рыбацкий талисман?

Среди рыбаков ходит немало историй о талисманах, гарантирующих хороший улов. Как любой современный мальчишка, Димыч не верил в эти сказки, но... Отрицать факты было бессмысленно. Паук действительно помогал. Тогда понятно, почему за ним охотятся старуха и толстяк. Смущало лишь одно – на рыбаков они ни капли не похожи...

– Пап, а где коробочка с крючками? – неожиданно прервал восторженный рассказДимыч.

– На дне черной сумки, – удивился отец. Димыч бросился в коридор.

Через минуту он с замирающим сердцем открывал железную коробочку. Из-под крючков на него внимательно смотрели маленькие красные глазки.

– Уф-ф-ф! – облегченно выдохнул Димыч и достал паука. Сердце радостно забилось. Не зря его душа тянулась к пауку. Чуяла, что это не случайная находка!

Димыч вгляделся в талисман. Было в нем что-то притягивающее, завораживающее… Такое, что хотелось бездумно верить в чудеса.

«А выглядит как обычная игрушка», – подумал Димыч. – «Левша игрушки и помельче делал. Но они не приносили рыбакам удачи, а паук – приносит».

Найти реальное объяснение способностям талисмана Димыч не мог и решил завтра же провести эксперимент – передать его самому плохому рыбаку. То есть Славке.

Улыбнувшись, он спрятал паука в письменный стол и вернулся на кухню.

 

Хмурое утро

Рано утром его разбудил мобильник. Звонил Антон. Спросонья Димыч никак не мог понять, из-за чего возмущается приятель. Антон утверждал, что его преследуют злобные старухи. Сначала они устроили засаду в парке и сорвали ему рыбалку, а вчера какая-то сумасшедшая бабка нажаловалась матери, что Джоник покусал ее внучку.

Димыч слушал и сочувственно клевал носом. Пока не прозвучало ключевое слово «паук».

– Так что там с пауком? Повтори! – встрепенулся он.

– Ну вот я и говорю, мало того что старая карга возвела поклеп на Джоника, она и на меня наговорила. Будто я забрал у девчонки какую-то брошку... в виде паука. Нужна мне эта брошка как собаке пятая нога! Родители не больно ей поверили, но меня все равно наказали. Теперь эта бабка будет гулять в парке, а я всю неделю сидеть дома! Вот невезуха…

Но Димыча больше волновало не наказание (обидно, конечно), а пропавшая брошка. Прервав приятеля, он спокойно уточнил:

– Она что, так и сказала: «Брошка в виде паука»?

– Ну да! – продолжал кипятиться Антон. – Придумала какую-то чушь! Ни одна нормальная бабка не приколет на платье паука. И вообще, таких брошек не бывает!

– Бывают, Тошенька, бывают, – «успокоил» приятеля Димыч. – Только это не обычные брошки... А может, и не брошки вовсе.

И тут Антон вспомнил. И последнюю рыбалку, и свалившегося с велосипеда Димыча, и забившегося в траву паука.

– Ты думаешь, бабки заварили эту кашу из-за паука? Из-за какой-то безделушки с красными глазами? Полная чушь!

– А ты подумай, – продолжал убеждать приятеля Димыч, – какая жизнь была у нас до паука и какая после. Чувствуешь разницу?

Антон чувствовал. И разбитой коленкой, и пострадавшей ни за что пятой точкой, по которой разозлившийся отец прошелся вчера ремешком.

– Если это все из-за паука, от него нужно поскорее избавиться!

– Легко сказать – избавиться, – пробормотал Димыч и потянулся к письменному столу. Нащупав в ящике паука, он успокоился и вернулся к разговору. – А как? Ты что, предлагаешь подходить ко всем старушкам и спрашивать: «Это не ваш паук? И не желаете ли вы его забрать?»

– А что делать? Терпеть напрасные обвинения? Ведь и остальные могут пострадать…

– Да, по поводу остальных, – Димыч с улыбкой развалился на диване, – ты пока не в курсе. Вчера вечером произошло еще одно событие, связанное с пауком. Слушай…

---

Пообещав Антону что-нибудь придумать, Димыч положил трубку. Первым делом нужно было предупредить Славку, чтобы никому дверь  не открывал – мало ли на что решатся мошенники. Потом зайти к Антону. Да, еще и к бабушке надо заскочить…

Димыч потянулся и встал с дивана. Спать больше не хотелось, заняться было нечем, и он решил разбудить приятеля.

Славка трубку не брал. Димыч помрачнел, позвонил ему на мобильник, потом снова на городской телефон… И побежал на четвертый этаж.

Звонить пришлось долго. Димыч лихорадочно вспоминал, когда он видел Славку в последний раз. И возвращался ли тот вечером домой…

Но тут в глубине квартиры послышались шаги. Димыч облегченно вздохнул и приготовил шутку про БОЛЬШОГО соню. Дверь распахнулась, и ему стало не до шуток.

Перед ним стоял огромный детина с пробивающимися над верхней губой усиками.

– А где Слава? – собравшись с духом, спросил Димыч.

– Димыч, ты что? – громким басом расхохотался детина. – Неужели не узнал?

 

Димыч присмотрелся, и ноги у него подкосились…